Аксу-Жабаглы – первый и старейший заповедник Средней Азии и Казахстана. Наш заповедник организован 14 июля 1926 года Советом Народных Комиссаров Казахской АССР.
В постановлении об организации заповедника указано, что он учрежден «с целью полного сохранения в неприкосновенном виде рек Аксу и Жабаглы со всеми их древесными и кустарниковыми насаждениями, травянистым покровом и населяющим этот заповедник животным миром – как памятник природы».

Первоначально площадь заповедника равнялась 30 тысяч га, в настоящее время после ряда прирезок она составляет 131 934,3 га. В административном отношении заповедник находится на границе с Кыргызстаном и Узбекистаном, занимая земли Тюлькубасского, Толебийского, Байдыбекского районов ЮКО и Жуалинского района Жамбылской области. Высочайшая вершина заповедника – пик «Сайрам», высотой 4238 м над уровнем моря, в народе его называют «Актюеольген», т.к. очертаниями напоминает бездыханно лежащего верблюда. В центральной части заповедника выделяется мощный ледниковый хребет Бугулутор (3926 м н.у. м . ) .

Основные реки заповедника – Аксу и Жабагылы, в честь их и был назван заповедник, протекая в западном направлении, они впадают в реку Арысь. Самая крупная река заповедника – Аксу, протяженностью 120 км. Это типичная горная река с бурным течением, в мае – голубая, летом – молочно-белого цвета. В месте слияния Малой и Большой Аксу образован удивительный по красоте каньон Аксу, глубиной 500 м, расстояние между верхними краями каньона – 700-800 м.

Река Жабагылы двое короче от Аксу и вдвое уже. Из – за примеси глины вода окрашивается в желтый, а иногда в красный цвет. Источниками питания рек являются ледники. Всего ледников около 114, самыми крупными являются Бугулутор и Шунгульдук. На территории заповедника насчитывается 27 небольших озер, все они расположены на высоте от 3000 до 3500 м, т.е. там, где постоянная снеговая линия.

Удивительные животные и растения населяют эти горы. По последним данным в заповеднике встречаются 267 видов птиц, 52 – млекопитающих, 11- пресмыкающих, 3- земноводных. Флора заповедника состоит из 1737 видов растений, из них 63- водоросли, 63- мхи, 64- лишайники, 235- грибы, 1312 видов высших растений, в том числе 17 видов деревьев и 62 вида кустарников.